Medical Mission International blijft een positieve invloed hebben en levens redden van mensen die in afgelegen gebieden in Afrika leven. Onze missies bieden levensreddende, gratis medische zorg en operaties aan arme mensen die dringend medische zorg nodig hebben.

Elk jaar sponsort MMI medische expedities naar afgelegen dorpen in landen zoals Angola, Botswana, Zambia, Mozambique, Malawi, Zuid-Afrika en Zimbabwe.

Zonder reizende medische teams krijgen veel mensen nooit de mogelijkheid om naar de dokter te gaan of om behandeld te worden vanwege factoren zoals kosten, tekort aan geschoold medisch personeel in ontwikkelingslanden, gebrek aan farmaceutische middelen en medicijnen en beperkt transport en wegen naar de dichtstbijzijnde kliniek.

De reizende teams bestaan doorgaans uit maximaal vier artsen en enkele verpleegkundigen, evenals ondersteunend personeel om te rijden, te koken en te helpen bij de administratie en de verstrekking van medicijnen aan mensen. Er wordt vaak gebruik gemaakt van lokale tolken om te helpen bij taalbarrières.

Bij elke door MMI gesponsorde expeditie behandelen de reizende artsen en het medische personeel tot twee weken lang zoveel mogelijk mensen in het geografische doelgebied. In elk dorp biedt het personeel algemene medische onderzoeken, tandheelkundige zorg, geneesmiddelen en behandelingen, vaccinaties en optometrie, inclusief oogheelkundige zorg en operaties. Alle diensten worden gratis verleend.

Oogoperaties voor de behandeling van oogaandoeningen, evenals staaroperaties zijn een belangrijk onderdeel van de missies. Deze levens veranderende operaties kunnen het zicht herstellen en hebben een positieve invloed op het leven van veel mensen die niet langer zelfstandig kunnen functioneren. ‘We kunnen veel blinde mensen helpen om weer te gaan zien,’ zegt Johan Claassen die veel medische hulpprogramma's organiseert. ‘Het leven wordt weer beheersbaar als iemand zelfstandig kan koken, eten, lopen, planten, kleding wassen en werken.’ De teams behandelen ook trachoom, dat wereldwijd de hoofdoorzaak van besmettelijke blindheid is. Trachoom wordt veroorzaakt door een bacteriële infectie. Deze is heel besmettelijk en komt veel voor in gemeenschappen met slechte hygiëne en slechte sanitaire voorzieningen en praktijken. Afrika is het continent waar dit het meest voorkomt. Blindheid door trachoom is niet omkeerbaar. Maar een operatie kan helpen in gevallen van een visuele handicap en antibiotica kunnen de infectie wegnemen en de voortgang van trachoom tegenhouden. ‘Door blindheid te behandelen die voorkomen kan worden, kunnen mensen weer leven zonder de hulp van anderen. Ze kunnen productieve rollen spelen in hun familie en gemeenschap,’ zegt Claassen.

Claassen organiseert vaak de logistiek van missies, zoals het kiezen van locaties, het verkrijgen van goedkeuring van overheidsfunctionarissen, de werving van artsen en de coördinatie van de instrumenten en farmaceutische middelen. Hij bestuurt ook de 16 ton zware mobiele kliniek, die wordt verstrekt door Medical Mission International, door enkele van de meest afgelegen en moeilijk begaanbare gebieden in Afrika.

Volgens MMI programmadirecteur Doug Kendrick is de 16 ton zware mobiele kliniek een volledig ingerichte medische faciliteit die lijkt op een vrachtwagen met oplegger. Hij is gebouwd in Duitsland en de romp is gemaakt van een scheepscontainer. De binnenkant is van roestvrij staal en de truck is bijna negen meter lang. In de mobiele kliniek heeft het team alles wat het nodig heeft om te kunnen opereren en te werken. ‘Als je erin zit, heb je het idee dat je in een modern ziekenhuis bent en vergeet je dat je midden in de rimboe zit,’ zegt Claassen.

MMI heeft ook een speciale medische tent gefinancierd als alternatief voor de grotere mobiele kliniek. Licht reizen is vaak noodzakelijk, omdat veel van de doellocaties geen verharde wegen hebben en moeilijk bereikbaar zijn. De tent is ontworpen voor operaties op locatie. Een leverancier van medische tenten voor het Amerikaanse leger heeft hem gemaakt. De hele set weegt ongeveer 182 kilo en kan worden meegenomen achter in een open truck. Bij aankomst op de missielocatie kunnen vier mensen in ongeveer 25 minuten tijd de 3,3 bij 6 meter grote tent opzetten.

Hij is gemaakt van speciaal ontworpen materiaal dat bestaat uit sterk gaas dat ook antibacterieel is. De ramen en deuren kunnen worden verzegeld om een gecontroleerde omgeving te creëren die optimaal is voor het uitvoeren van medische procedures en operaties in een steriele omgeving. De verlichting, medische apparatuur en sterilisatieapparatuur werken op een aggregaat. Het team heeft genoeg benzine bij zich voor alle voertuigen die meegaan met een missie. Een aggregaat zorgt voor verlichting, temperatuurcontrole en medische sterilisatie van apparatuur. Hiervoor is ongeveer 20 liter benzine per dag nodig.

‘De mogelijkheid om deze tent gemakkelijk te vervoeren en te gebruiken in moeilijk bereikbare gebieden, biedt fantastische kansen en opent nieuwe deuren. Nu kunnen we mensen bereiken bij wie we eerder nooit konden komen,’ zegt Kendrick.

Uw bijdragen steunen niet alleen de medische missies ver weg, maar ook humanitaire vrachtzendingen met medische verbruiksgoederen die worden gebruikt voor de hulpverlening en die worden gedeeld met klinieken en ziekenhuizen die dringend spullen nodig hebben. Onze medische teams zijn oprecht dankbaar voor de gespecialiseerde apparatuur die is verstrekt dankzij steun van donateurs, zodat er operaties op locatie kunnen worden gedaan, zoals geavanceerde apparatuur voor oogoperaties en instrumenten zoals een Scan Optics-oogmicroscoop, een Inami-spleetlamp, een A-scanapparaat en vitrectomie.

Claassen beschrijft de mensen die voor medische hulp komen als ‘heel open en vol vertrouwen’. Hij zegt dat hij zich vaak afvraagt wat patiënten denken tijdens een operatie of behandeling wanneer ze een vreemde taal horen spreken. ‘Het moet voor hen beslist een ingrijpende ervaring zijn, omdat de meeste mensen nog nooit eerder een arts hebben gezien.’

Volgens Claassen maken patiënten een dagenlange reis te voet wanneer ze hebben gehoord dat er artsen komen. Blinde mensen worden vaak begeleid door familieleden. Hij zegt dat patiënten vol hoop aankomen en dat het heel bemoedigend is om te zien welke wonderbaarlijke transformaties er optreden.

‘We hadden een blinde man die een fiets aan de hand meenam vanuit Mozambique omdat hij had gehoord dat hij kon worden geopereerd om weer te kunnen zien en hij wilde terug naar huis fietsen. Een andere blinde man nam een boek mee om te lezen na de operatie, omdat hij hoopte dat hij weer zou kunnen zien. In Angola opereerden we een jonge man die blind was geboren vanwege staar. Hij was al 18 jaar lang blind. Na de operatie verwijderden we het oogverband. Hij glimlachte van oor tot oor. Voor het eerst in zijn leven kon hij zien. Wij vroegen hem welke kleur bomen hebben. Dat was grappig, want hij wist het antwoord op de vraag. Hij wist dat bomen groen zijn, omdat mensen hem dat al zijn hele leven hadden verteld. Maar die dag kon hij de kleur groen echt zien,’ zegt Claassen.

Dankzij de steun van donateurs van Medical Mission International sturen wij medische teams die goed voorbereid zijn wanneer zij erop uit gaan om de armste en meest vergeten mensen ter wereld te behandelen.

‘Als donateurs geven, is het alsof zij het werk uitvoeren en met ons meegaan. Degenen van ons die het veldwerk doen, zijn gewoon een schakel in de keten,’ aldus Claassen. ‘Ik hoop dat donateurs beseffen wat voor impact dat heeft. Wij zien hoe het leven van mensen verandert.’

×

Opmerking

Om ervoor te zorgen dat deze website naar behoren werkt en om de website te beoordelen en te verbeteren, moeten we kleine bestanden (zogenaamde cookies) opslaan op uw computer. Meer dan 90% van de sites werkt op deze manier. In veel landen is het echter nodig dat u hiervoor eerst toestemming geeft. Cookies zijn kleine tekstbestanden die door een webpagina op computers, laptops, tablets en mobiele telefoons geplaatst kunnen worden. Wanneer er gebruik wordt gemaakt van onze website, zal er een cookie met informatie naar ons worden toegezonden. De informatie is niet herleidbaar naar persoonlijke gegevens. Wij gebruiken de volgende cookies:

  • Functionele cookies om de website naar behoren te laten functioneren
  • Analytische cookies om webverkeer te monitoren
Wat vindt u?

You have declined cookies. This decision can be reversed.