Het doorlopende partnerschap van Medical Mission International en South Medical heeft ervoor gezorgd dat een ziekenhuis dat eerst ter ziele was, is getransformeerd tot een succesverhaal. South Medical is nu een van de grootste ziekenhuizen in Zimbabwe en een van de best bevoorrade ziekenhuizen in het land dankzij financiering, voorraden en apparatuur van MMI. Het ziekenhuis, in Chitungwiza, een stad met circa één miljoen inwoners, ligt zo'n 30 kilometer van de hoofdstad Harare.

‘We zijn MMI enorm dankbaar,’ zegt dr. Mathew Wazara, medisch adviseur van MMI in Zimbabwe. ‘Het is een uniek partnerschap. Het ziekenhuis had heel specifieke eisen en het was een zegen dat we aanvragen konden doen en dat het ziekenhuis en de gemeenschap konden krijgen wat ze nodig hadden.’

Medical Mission International heeft financiering verstrekt voor gespecialiseerde apparatuur, zoals een nieuw mammografieapparaat, röntgenapparaat en een echografieapparaat voor de nieuwe afdeling radiologie, evenals twee ambulances voor het ziekenhuis. MMI heeft ook verschillende zeecontainers gestuurd om te helpen bij doorlopende ziekenhuisactiviteiten. De zendingen bevatten medische goederen en apparatuur, zoals medische handschoenen, operatieschorten, operatiepakketten, laboratoriumjassen, naalden, onderzoekstafels en -lampen, rolstoelen, krukken, looprekken, ziekenhuisbedden en matrassen, verschillende microscopen en andere laboratorium- en ziekenhuisbenodigdheden. Veel van de medische goederen worden gedeeld met andere ziekenhuizen en klinieken in Zimbabwe in een poging om faciliteiten met te weinig geld te helpen operationeel te blijven door deze te voorzien van dringend noodzakelijke zaken zoals antibiotica, injectienaalden, ontsmettingsmiddelen en medische gebruiksartikelen.

Volgens dr. Wazara was het South Medical-ziekenhuis, vóór het partnerschap, in verval en amper operationeel. De plafonds stortten in en het gebouw was is heel slechte staat. De meeste ziekenhuisvleugels waren gesloten en het terrein rond het ziekenhuis was overwoekerd.

Er werd voor particuliere financiering gezorgd om het ziekenhuis en de activiteiten onder handen te nemen. Medical Mission International begon met het verstrekken van de benodigde apparatuur en goederen om de faciliteit te herstellen. Naast een volledig functionele operatiekamer en een afdeling spoedeisende hulp heeft het ziekenhuis ook een nieuwe afdeling radiologie en een eigen laboratorium geopend. Het nieuwe interne ziekenhuislaboratorium kan testen op zaken zoals hiv, bloedsuiker, cholesterol en leverfunctie.

‘Beschikken over de apparatuur en het kunnen opzetten van het laboratorium was van groot belang voor het South Medical-ziekenhuis,’ zegt dr. Wazara. ‘Eerst moest het ziekenhuis alle tests uitbesteden en monsters naar een derde partij sturen.’

Volgens dr. Wazara heeft apparatuur zoals het mammografieapparaat en de microscopen om bijvoorbeeld colonoscopie te kunnen doen, veel verandering gebracht. ‘Het is geweldig dat we de gemeenschap deze diensten kunnen bieden. Eerst had een vrouw met een knobbeltje in haar borst geen andere keuze dan wachten totdat dit openbarstte of misschien overlijden aan borstkanker.’

Het doel van het partnerschap was het opzetten van een alternatief en geloofwaardig aanbod van gezondheidszorg. Patiënten met financiële draagkracht betalen voor diensten. Samen met andere duurzame programma's, zoals het door MMI gesponsorde landbouwproject creëert dit inkomsten. Daardoor kunnen de allerarmsten in de gemeenschap medische zorg krijgen tegen weinig of geen kosten.

‘Humanitaire hulp biedt mogelijkheden die er eerst niet waren,’ zegt dr. Wazara. ‘Iedereen hier weet dat er hulp komt als MMI erbij betrokken is.’

De bevolking van Zimbabwe kreeg te maken met een economische instorting die een van de meest welvarende landen in Afrika heeft veranderd in een van de landen met de laagste levensverwachting ter wereld. Zimbabwe kampt nu met endemische armoede en veel werkloosheid. Niet alleen stortten de infrastructuur en economie in, maar ook de zorgsector werd gedecimeerd.

Dr. Wazara, die in Zimbabwe (vroeger Rhodesië) is geboren, weet nog dat Zimbabwe te lijden had onder een grote uittocht van geschoolde mensen. Hij herinnert zich dat er ruim 2000 verpleegkundigen per week vertrokken en schat dat circa 90% van alle artsen het land heeft verlaten. Ziekenhuizen en klinieken sloten hun deuren. Er kwam niets het land binnen. Geen goederen. Geen diensten. Ziekenhuizen waren niet eens in staat om eenvoudige dingen zoals hechtdraad voor het hechten van wonden te kopen.

‘Hier in Zimbabwe is sprake van enorm veel ziekten en gebrek,’ zegt dr. Wazara. ‘We zullen de komende paar jaar non-stop werken en doen dan nog maar een fractie van alle kinderoperaties die nodig zijn of de behandelingen van volwassenen met een levensbedreigende ziekte.’

Zimbabwe staat op de lijst van Daily Finance als een van de armste landen ter wereld. De Wereldbank schat dat meer dan zeven op de tien inwoners van Zimbabwe onder de armoedegrens leven. De meeste mensen kunnen de kosten voor dienstverlening in overheidsziekenhuizen niet betalen. Zelfs de meest basale medische zorg ligt buiten het bereik van de meeste mensen in Zimbabwe. Het werkloosheidscijfer ligt naar schatting op maar liefst 95 procent waarbij er in de nabije toekomst geen echte oplossingen zichtbaar zijn voor de problemen van het land.

De overheid kan amper de salarissen van haar ambtenaren betalen van wie veel artsen, verpleegkundigen, apothekers en ziekenhuispersoneel zijn. Dit heeft een grote weerslag op de openbare zorgsector en leidt tot ziekenhuizen en klinieken zonder personeel en een overheid zonder budget voor de financiering van de meest basale apparatuur en het onderhoud van zorgfaciliteiten. ‘Zonder de externe hulp van organisaties zoals MMI zouden we geen reden hebben om ziekenhuizen open te houden,’ zegt dr. Wazara.

Het partnerschap tussen South Medical en MMI helpt de grote hoeveelheid mensen in Chitungwiza die elke dag kampen met het gebrek aan beschikbare diensten. Vanwege MMI en zijn trouwe donateurs biedt South Medical mogelijkheden van zorg voor de armen. South Medical helpt patiënten die eerst geen gezondheidszorg hadden vanwege hun armoede en onvermogen om te betalen voor diensten in een medisch systeem waar extreem veel behoefte aan is.

‘Ik wil alle donateurs en partners van MMI van harte danken. Ik zegen hen op mijn beurt. Ik bid dat ze zo gezegend worden dat de rivier nooit op zal drogen,’ zegt dr. Wazara.

×

Opmerking

Om ervoor te zorgen dat deze website naar behoren werkt en om de website te beoordelen en te verbeteren, moeten we kleine bestanden (zogenaamde cookies) opslaan op uw computer. Meer dan 90% van de sites werkt op deze manier. In veel landen is het echter nodig dat u hiervoor eerst toestemming geeft. Cookies zijn kleine tekstbestanden die door een webpagina op computers, laptops, tablets en mobiele telefoons geplaatst kunnen worden. Wanneer er gebruik wordt gemaakt van onze website, zal er een cookie met informatie naar ons worden toegezonden. De informatie is niet herleidbaar naar persoonlijke gegevens. Wij gebruiken de volgende cookies:

  • Functionele cookies om de website naar behoren te laten functioneren
  • Analytische cookies om webverkeer te monitoren
Wat vindt u?

You have declined cookies. This decision can be reversed.